Vigan

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Desde Banaue, nos fuimos a Vigan a pasar un par de días, paliza de autobús total otra vez, para la ida, y para la vuelta a Manila, que nos costó 11 horas, en fin. Filipinas ha sido muuuucho autobús, no quiero ver un autobús nunca más, bueno, al menos dadme una semanita, joooo.
Llegamos a Vigan y nos alojamos en el Grandpa’s Inn, que estaba guay porque era una casa colonial en el centro. Toda la ciudad es una maravilla, esto sí que era la Habana total, casas coloniales, calles con las calesas…
Lo primero que hicimos fue ir a la oficina de turismo y coger una calesa, para dar un paseo por la ciudad, que es preciosa.

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La calesa nos llevó a la Bell Tower, que es la torre de la campana, de una iglesia que hay en un pueblo al lado de Vigan, allí un hombre nos acompañó y nos explicó toooda la historia del campanario, campana por campana y de la iglesia, como había sido bombardeada… También nos enseñó una capilla al aire libre súuuuper mona y la iglesia por dentro, que estaba completamente en obras, pero lo más gracioso es que la virgen se dio la vuelta, y nos dijo que como había ahora varios visitantes, la virgen era tímida y se giraba, jejeje.

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También nos llevó a una fábrica de cerámica y al hidden garden, además de seguir dando vueltas por la ciudad.

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Luego fuimos a comer una de las cosas más típicas de Vigan, que es su empanada, es una empanada con lechuga, carne adobada y un huevo entero, tal cual, y están buenísimas.

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En general, estábamos emocionados con Vigán, porque fue la vuelta a una ciudad “normal”, con aceras, farolas, edificios reconocibles, plazas, terracitas… la vuelta a la civilización, o por lo menos al urbanismo, jejeje.

La catedral de Vigan es genial, porque tiene los toques filipinos, como por ejemplo la cruz de arriba en luces de neón.

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El día siguiente lo pasamos disfrutando de la ciudad, de las callecitas, del mercado, las cafeterías… y por la noche fuimos a ver la famosa fuente de colores, yo me imaginaba que sería algo rollo la fuente de Montjuic de Barcelona, que a mí personalmente me encanta, y que es una de las pocas cosas gratis que se pueden hacer en Barcelona (ahora que hasta para ir al Parque Güell hay que pagar, en fin). Pero esta fuente es todavía mejor, jajaja, porque aquí es música discotequera total, fue un impacto, en Barcelona somos más culturetas, demasiado gafa pasta, aquí era para bailar, Gangnan style incluido, yo me moría de la risa, Alberto pondrá un vídeo en su blog, más cutre imposible, jejejeje.

Imagen del momento Gangnan style, jajajaja.

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Nos fuimos de Filipinas al final con mucha pena, porque son divertidos y simpáticos, porque hablan inglés todos y eso facilita mucho las cosas y las relaciones, porque te enseñan sus cosas con un orgullo brutal y súper contentos de que vayas a verlas. Volveremos!!!!

Próxima parada Vietnam, empezamos por Ho Chi Minh (Saigón).


Banaue y las terrazas de arroz más famosas del mundo

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Bueno, Filipinas me está matando, aunque las distancias que recorremos no parecen tan grandes, las carreteras son generalmente muy malas y por tanto las comunicaciones también. Nos hemos movido en transporte guiri y local, los dos mortales. En Palawan para hacer 200 km del Puerto a el Nido, 6 horas en transporte guiri de ida, 8 en transporte local (parando a la gente que va a comprar el pan, a los que salen del cole…). Y luego en Luzón (la isla donde está Manila) para subir al norte ha sido mundial la paliza.
Para ir a Banaue, había dos posibilidades, o hacer dos o tres enlaces, o coger un bus nocturno para guiris directo. Al final, ante la dificultad del primero, decidimos el segundo, que siempre sería más rápido, y tardamos 9 horas y pico en hacer los 300 y algo km que hay hasta Banaue, en fin. Pero es que el autobús guiri era total. Íbamos como sardinas en lata, hasta del medio salía un asiento plegable donde algunos tuvieron que ir toda la noche, nosotros tuvimos suerte, y también llevábamos equipaje dentro, íbamos completitos, y yo no hice ninguna foto, jooooooooo, pero he cogido una prestada de por ahí.

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El viaje aunque pintaba mal, hubo suerte y dormimos bastante. Cuando llegamos a Banaue, fuimos a buscar alojamiento, encontramos habitación en un hotel así rollo refugio de montaña, la habitación era un agujero, pero bueno, bien. Dormimos un rato y nos fuimos para la oficina de turismo, que lo tienen bastante bien organizado, la verdad.
Ese día cogimos un triciclo (más o menos moto con sidecar) y nos fuimos a ver las terrazas de Hapao y de Banaue, el chico que nos llevaba era muy majo, pero no era un gran fotógrafo, ya que nos hacía la foto a nosotros, no al paisaje.

Las terrazas de esta zona, aunque hay varias, se conocen como las de Banaue, son las más famosas porque hace muchos años la Unesco las reconoció como patrimonio de la humanidad. Así que son bastante especiales. Eligieron estas, que son las de los Ifugao porque eran unos grandes escultores, y esculpieron las montañas perfectamente. Son los hombres los que se encargan de mantener las terrazas, cogiendo barro de abajo y montando los muretes. Vimos a un hombre haciéndolo, e iba con el típico gorro-paraguas que venden en la torre Eiffel, genial, jeje.

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Las mujeres son las que se encargan del tema de plantar y ellos de la construcción y manutención de las terrazas y de cargar a la hora de la recolección.

Estas terrazas como están protegidas, solo hacen arroz orgánico, no es arroz comercial, solo es para comer las familias de la zona. Aquí al no usar químicos, solo hacen una cosecha al año, en los terrenos lisos comerciales, hacen 3 o 4 cosechas anuales. Llama la atención todo el trabajo brutal que hacen las familias aquí solo para su propio consumo, la verdad.

El triciclo nos llevó primero a las terrazas de Hapao, que están a 9 km, y tardamos más de una hora, la carretera estaba reventada, de hecho hace poco se cayó un trozo y lo estaban reparando, es un parche tras otro.

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La foto que hago yo

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La que nos hacía el conductor del triciclo, para él las terrazas debían ser lo de menos.

Luego bajamos a caminar entre arroz, esta vez no me metí, jejeje.

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Y seguimos viendo terrazas, luego fuimos a ver las de Banaue propiamente dichas, que estaban más bonitas porque el arroz estaba ya más crecido.

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Y en el mismo sitio, la que nos hizo el conductor, jajaja.
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Nos impresionó mucho la verdad ver todas esas montañas esculpidas, aunque al final, ya no sabíamos cuál era cuál.

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Al día siguiente cogimos desde la oficina de turismo, una excursión para las terrazas de Batad, a una hora en coche, haciendo paradas para fotos y tal. En esta zona, la gente son muy parecidos a los peruanos o bolivianos, Alberto decía que parecía que subíamos al Machu Pichu.

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Alberto y yo íbamos montados en el techo de la furgoneta, subidos a una ruedas atadas, primero yo iba delante, luego me cambié detrás de Alberto, porque entre lo echa polvo que estaba la carretera y tal…

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Este era un tramo bueno de carretera.

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Cuando llegamos al sitio, había que hacer un trekking de una hora y media o así para bajar al pueblo de Batad, al que solo se puede acceder andando. Así para empezar, 412 escalones irregulares y resbaladizos, y luego una cuesta abajo, que yo solo pensaba en cuando hubiese que subir todo eso.
Llegamos al pueblo y allí estaban las terrazas de Batad, con algunas casitas en el medio, algunos fueron a ver una cascada, nosotros tomamos algo en el pueblo y volvimos con la calma, esta vez, aunque la subida era muy pronunciada, Alberto me enseñó que había que respirar bien, y he descubierto que mi problema es que yo no respiraba bien y por eso me ahogaba, pero concentrada en la respiración, subí la mar de bien, así que ahora a practicar más, que no puede ser que cada trekking que nos encontramos yo vaya temblando por si me pasa como en Chiang Mai, estoy traumatizada, joooo.

Estas eran las terrazas.

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Al volver a Banaue, recogimos la ropa limpia, tomamos un té con pastas y nos preparamos para el viaje absurdo de autobús que nos esperaba para ir a Vigán, una ciudad colonial del norte. En coche 5 horas según el google maps, para hacer los 250 km, pero en autobús, hay que hacer un recorrido de 400 km. Dos autobuses, uno de 9 horas que llegaba a Baguio a las 3 de la mañana, y a las 4 de la mañana, otro para Vigán de 5 horas. La muerte total. Llegamos a Vigán destrozados, en el primer autobús no pude dormir nada, y en el segundo casi morimos congelados.

Y en dos días para Manila, 10 horas de autocar para hacer los 400km de vuelta a Manila, donde cogeremos nuestro avión para Vietnam.

Locura de autobuses y carreteras, Filipinas me está matando. Hoy voy a dormir como un bebé.


Puerto princesa y el río subterráneo

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Estando en Palawan decidimos ir también a ver el famoso Underground river, que es la atracción turística más visitada de Filipinas (mayoritariamente turismo local, nos pareció).

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Ellos están súper orgullosos de su río subterráneo y de hecho fue elegido una de las nuevas siete maravillas de la naturaleza. A ver, está chulo, es un río enorme, vas con la barquita por dentro y hay millones, bueno 40.000, murciélagos. Es impresionante ver esas paredes lleeeenas de murciélagos, afortunadamente quietos y durmiendo, porque si no, me da algo.
Fuimos en la excursión con una familia filipina y unos chicos italianos muy majos.

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Lo mejor fueron un matrimonio de unos cincuenta años filipino que viajaban con la madre, estaban emocionadísimos con su río y nos preguntaban si habíamos venido desde España solo para verlo, jeje, más monos.
Además el hombre, que era simpatiquísimo, nos dio grandes momentos, como cuando hablando con nosotros y los italianos dijo que era muy famoso de Italia su “pizza pie” (su especie de tarta pizza) y su torre Eiffel, jejejeje.
Los filipinos, una vez sales de Manila, son encantadores también.

Os dejo unas fotos de entrando a la cueva y tal, las fotos penosas, porque era súper oscuro todo, pero si miráis bien, veréis los murciélagos y en la otra oscura, una formación que se había hecho dentro que parecía la cara de Jesucristo, brutal.

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Mirad bien la foto, las caras de Belmez al lado de esto…

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En general, la visita estuvo guay, un día diferente, pero el guía era tremendo, aprendimos más bien poco de geología, porque la visita era más rollo, ahora entramos al supermercado, porque había formaciones raras que podían recordar a vegetales… muy anecdótico, la verdad, pero nos reímos.

Y esa noche de vuelta a Puerto Princesa, cenamos en el mejor restaurante de la ciudad, Kalui, todo pescado, el sitio era taaan bonito y estaba todo taaan rico, y nosotros sin la cámara, snif snif. Una pena.


El Nido

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Llevamos una semana en el paraíso, el Nido, en Filipinas, en la isla de Palawan. Así que si dónde estás hace mucho frío, no sé si debes seguir leyendo.

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Volamos a Puerto Princesa y desde allí cogimos una furgoneta, que tardó unas cinco o seis horas, a el Nido. Cuando llegamos buscamos alojamiento por la playa, y buf, los precios en relación a lo que habíamos leído de hacía un par de años se han más de duplicado. Queríamos una habitación por poco, pero en primerísima línea de mar, máximo 1000 pesos (que son 16 euros), pero no pudo ser, al final 1300, un poco de caprichito, habitación básica sin lujos, pero casi saltas a la arena.

Esa ventana es nuestra habitación y luego está Alberto intentando trabajar, porque el internet es mortal, y hoy por fin lo han arreglado, porque en nuestro hotel ni iba, pero leeento.

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El Nido está en el archipiélago Bacuit, y son muchísimas islas con muchas playitas a nada de distancia. Ellos lo tienen organizado en tours de island hopping, es decir, barquito que va de isla en isla. Los más populares son el A y el C, así que queríamos hacer los dos, pero el primer día estábamos más en plan playita. A mí la del Nido me gusta porque por la mañana se van los barquitos y no queda nadie, pero la paradisíaca total son las Cabañas (nombres españoles todavía hay muchos, pero aquí solo hablan tagalo e inglés).

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Y un poquito de chiringuiteo, que después del baño es lo que más apetece.

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En la playita conocimos a una pareja, una española de la Rioja, Cristina, y su novio inglés, Edward. Hicimos buenas migas, tomamos algo en el chiringuito para ver la puesta de sol y quedamos para cenar. Así que luego Alberto cayó que podíamos coger un barquito privado para los cuatro y fueron a negociarlo, porque ellos ya habían reservado. Haríamos el tour C los cuatro.
Al día siguiente, nos dijeron que una pareja de Taiwan también vendrían, la verdad es que eran muy majos, así que hicimos el tour los seis. Lo hicimos en sentido contrario a los tours normales, así que allí dónde íbamos estábamos solos. Estuvo genial. Playas paradisíacas, un poquito de snorkel…

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Con Cristina y Edward!!! Esperamos vernos a la vuelta en Barcelona y Londres.

El barquito, con un grumete que utilizaba un bambú enorme para apoyar en el suelo y movernos. Además tenía motor, claro, jejeje.

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Entre las diferentes paradas a las que fuimos, snorkel en la helicopter island (porque tiene forma de helicóptero), la secret beach, la star beach y la hidden beach, también nos llevaron a Matinloc Shrine, que es como un templo, una iglesia, no sé, en realidad es una casa abandonada, pero con todos los lujos, un casón que hizo un super millonario extranjero que luego volvió a su país, y parece ser que la donó a la iglesia, pero nadie tiene dinero para conservarlo, una pena. Y debía de ser muy católico, porque tiene como un templo y un santuario, no sé.

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Estas eran sus vistas…

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Una estatua al santo nino, y posan los dos haciendo los dedos japonesitos!!!!

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Luego seguimos más en modo playita, el Nido-las Cabañas… y un par de días después, hicimos el tour A, esta vez con otros 12 o 13.

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Y comimos en un escondite de piratas total, súper chuli.

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Ahora nos vamos para el norte de Luzón, a ver las terrazas de arroz más famosas del mundo.


Manila

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Por fin encuentro una conexión decente y puedo subir el post.

Lo primero decir que nos dio mucha mucha penita despedirnos de María y Yubero y de Indonesia en general, volveremos seguro, porque es una maravilla y nos ha quedado muchísimo por ver.

El viaje a Manila fue larguísimo, primero volamos desde Labuanbajo a Bali, otra vez impresionados por el aeropuerto de Labuanbajo, en el que en vez de haber un monitor con los vuelos y tal, había una televisión y todo el mundo estaba viendo un combate de boxeo…

En Bali nos despedimos de María y Yubero, una penita enorme, y unas 6 horas después por fin salía nuestro vuelo a Singapur, donde estaríamos también unas horas para luego ya continuar a Manila.

Tuvimos un mini percance o mini malentendido con la compañía aérea y la maleta iría solo hasta Singapur, pero allí lo solucionamos y la mandaron para Manila sin tener que salir y hacer visados y tal.

Llegamos a Manila a las 5 y media de la mañana, muertitos, y yo un poco preocupada porque habíamos leído que es una ciudad un poco chunga y que hay muchos timos y tal.

En el aeropuerto de Singapur también alucinamos, madre mía, había de todo, miles de tiendas, sobre todo, incluso una tienda de M&Ms, tan impresionante como el de Labuanbajo cada uno por sus particularidades.

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Cogimos un taxi desde el aeropuerto hacia Malate, que es la zona donde hay más hostales y tal para guiris, y tuvimos nuestro timo, del que habíamos sido avisados por la guía, el taxímetro estaba trucado, menos mal que sabíamos que eso pasaba y que en el aeropuerto nos habían dado un papel que decía que el taxímetro debía subir cada 300 m y estaba subiendo cada 50 aprox. Se lo dijimos y empezó a subir poco a poco, deben de tener algo en el pedal de aceleración, el timo consistía en que ponía que íbamos a ciento y pico km por hora y en realidad iríamos a 50 o 60, así que calculaba que recorríamos mucha más distancia. Hoy que hemos vuelto a coger taxi para volver al aeropuerto, sabemos que al final nos timaron unos 100 pesos (1,6 euros), que no es mucho, pero en realidad en porcentaje era más de un 50% más, en fin.

Al llegar fuimos a buscar hostal y nos quedamos en el primero de la lonely, un poco caro para ser una pensioncilla, pero la verdad es que hemos estado cómodos. Yo llegué muerta y un poco malita de tantas horas de aire acondicionado a tope como a ellos les gusta, así que me eché a dormir unas horas.

Cuando me desperté decidimos ir esa tarde a Makati, que es como la Manila nueva, los rascacielos, centros comerciales… aquello es como Manhattan.

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Estábamos un poco desubicados, así que dimos paseíto y a cenar, fuimos a un indio bueno, pero carillo, la zona de Makati parece que es carilla en general, pero bueno.

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Al día siguiente fuimos a Intramuros, que es el casco histórico de Manila.

Intramuros es el centro histórico de Manila, de la época de la colonización española, para nosotros fue un poco volver a la Habana, la ciudad está bien y la fusión de vocabulario español-tagalo-inglés es muy divertida.

Dimos un paseo por la muralla, al otro lado estaban las pistas de un campo de golf, así que…

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Cuidadito con las pelotas de golf, que te puedes llevar un buen chichón.

Volvimos a ver una iglesia católica, después de ver templos de tantas religiones, jeje, es patrimonio de la Unesco, y es la de San Agustín.

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Con Santa Rita, Rita, Rita, lo que se da no se quita.

Luego fuimos a comer a un puestecillo con muchos universitarios, súper chulo, súper bueno, súper barato y súper majos.

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Vimos también la catedral de Manila, en obras.

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Luego fuimos al Fort Santiago.

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Montamos en triciclo y al parque Rizal.

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Y acabamos en el paseo marítimo, que era el Malecón total, cuántos recuerdos cubanos.

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De allí hemos venido para la isla de Palawan, y estamos en el Nido, que es el paraíso, así que no os perdáis el próximo post.